Les runes sont les lettres de certaines langues germaniques qui étaient utilisées avant l’adoption de l’écriture latine et du christianisme. Les runes étaient également utilisées pour la divination. Selon Hovamol [Hávamál] (Proverbes du haut, l’ancien Edda) Odin a appris le secret des runes en s’accrochant au vieux chêne Yggdrasill pendant neuf jours et neuf nuits et en étant transpercé par la lance Gungnir en sacrifice pour vous-même:

Blessé, j’ai pendu à une potence balayée par le vent

Pour neuf longues nuits

Percé d’une lance, promit Odhinn,

Offert, moi pour moi

Les plus sages ne savent pas d’où vient le printemps

Les racines de cette ancienne croix

Ils ne m’ont pas donné de pain

Ils ne m’ont pas donné d’hydromel

J’ai baissé les yeux;

avec un grand cri

J’ai ramassé des runes;

Je suis tombé de cet arbre.

Dans son désir de devenir le dieu le plus sage, Odin a également sacrifié son œil. L’importance du sacrifice d’Odin pour lui-même est mieux illustrée dans le fait que les sacrifices de sacrifice humain rituel pour ce dieu étaient souvent transpercés par une lance et les exécutions rituelles avaient une signification particulière pour le culte d’Odin. Odin a souvent été appelé le seigneur de la potence ou le dieu suspendu (hangadrott).

Il existe deux versions de la façon dont les mortels ont appris le secret des runes.

Selon Rigsthula (Rigsþula, l’ancienne Edda), Heimdal [Heimdallr] élevé trois fils, ancêtres de trois classes: serfs (Thrall), paysans (Karl) et nobles (Jarl). Il a transmis le secret des runes à Jarl.

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Une autre version parle d’un homme nommé Kettil Runske qui a volé trois bâtons runiques d’Odin et a appris la magie runique. L’histoire a été racontée par l’archevêque suédois exilé Olaus Magnus dans son Historia de Gentibus Septentrionalibus (1555).

Trois des alphabets runiques les plus célèbres sont l’Ancien Futhark [Fuþorc] (150 à 800 après JC), le Futhorc anglo-saxon [Fuþark] (400 à 1100 après JC) et le plus jeune Futhark (800 à 1100 après JC). Le jeune Futhark s’est développé plus tard en trois systèmes de runes: les runes marcomaniques, les runes médiévales et les runes dalécarliennes.

Le nom Futhark est une abréviation pour les six premières runes (Fehu, Uruz, Thurisaz, Ansuz, Raidho, Kenaz). La différence de prononciation (Futhark et Futhorc) est due à la prononciation différente des voyelles dans les langues germaniques.

Les runes étaient largement utilisées pour la divination, la guérison et de nombreuses autres fins magiques. La magie runique s’appelle Sont [Seiðr]. Les praticiens de la magie runique ont été appelés Völva (pluriel Völur), tandis que certaines sources anglicisées les appellent Spákona (Pluriel Spákonur) ou Seiðrkona. Les hommes qui pratiquaient la magie runique étaient appelés Seiðrmadr. La traduction littérale du mot Völva est « celui qui porte le bâton runique ». Le terme a parfois été utilisé pour Seiðrmadr aussi. Les découvertes archéologiques montrent que les Völur étaient des membres de la haute société, ce qui peut être clairement vu dans les riches tombes dans lesquelles ils ont été enterrés.

La signification des runes est décrite dans Hávamál (strophes 147-165). Aujourd’hui, il existe trois interprétations des runes (poèmes runiques): le poème runique islandais, le poème runique norvégien et le poème runique anglo-saxon.

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* Les références::

  1. Hovamol: http://www.sacred-texts.com/neu/poe/poe04.htm
  2. Rigsthula: http://www.sacred-texts.com/neu/poe/poe14.htm