• Arrigo Sacchi fête aujourd’hui ses 75 ans
  • En tant qu’entraîneur de l’AC Milan, il a façonné le développement du football moderne
  • Il a également conduit l’Italie à la deuxième place aux États-Unis 1994

C’est un ancien vendeur de chaussures qui est devenu un nom connu après avoir pris la direction de l’AC Milan en 1987. Franchement et pas étranger aux idées non conventionnelles, il s’est opposé à la nécessité, entre autres, d’un marquage humain ou d’un balayeur.

Ses joueurs, y compris certains des plus grands noms du jeu, étaient naturellement dubitatifs. « Cinq joueurs bien organisés peuvent battre dix joueurs désorganisés », leur a-t-il dit. Pour le prouver, il a ordonné à son gardien et à une arrière-garde de quatre hommes dirigée par Franco Baresi et Paolo Maldini de garder leur but intact avec seulement un marquage zonal. Il a ensuite dit à ses autres joueurs de bombarder la défense, mais sans instructions spécifiques.

Il a d’abord utilisé quatre attaquants, puis cinq et six, jusqu’à ce qu’il y ait dix joueurs de champ contre un bloc de quatre défenseurs et un gardien de but. Incroyablement, le match d’entraînement s’est terminé 0-0. Les joueurs, y compris des talents de classe mondiale tels que Ruud Gullit, Marco van Basten, Frank Rijkaard et Carlo Ancelotti, ont été convaincus. Le nom de l’entraîneur était Arrigo Sacchi. Alors qu’il célèbre son 75e anniversaire, revenons sur l’héritage d’un entraîneur qui a contribué à façonner le jeu moderne.

Arrigo Sacchi sur le terrain d'entraînement avec l'AC Milan, 1989-90

La carrière de joueur de Sacchi était extrêmement modeste et limitée à la scène amateur. Même après avoir tourné son attention vers le coaching, il a d’abord été limité aux petits clubs locaux, ce qui l’oblige à travailler également pour l’entreprise de chaussures de son père. Lors de la Coppa Italia 1986/87, il a fait la une des journaux avec Parme, qu’il venait d’amener en Serie B, battant à deux reprises l’AC Milan. Le propriétaire du club, Silvio Berlusconi, en avait assez vu et fit de Sacchi le Rossoneri entraîneur la saison suivante.

« Je n’ai jamais réalisé que pour devenir jockey, il fallait d’abord être un cheval », a plaisanté Sacchi lorsque les critiques ont remis en question ses qualifications pour la piste. Non seulement il était vif d’esprit, mais il était aussi innovant, comme il l’a prouvé en remportant le Scudetto lors de sa première saison et la Coupe d’Europe et la Coupe Intercontinentale dans chacune des deux saisons suivantes.

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AC Milan après avoir remporté la Coupe d'Europe 1989

Ses idées étaient radicales pour l’époque, mais elles allaient plus tard façonner son style de jeu et faire partie du football moderne. Celles-ci incluent un passage du marquage humain à l’équivalent zonal. Un jeu agressif et urgent était également important, quelque chose qui a été perfectionné pendant l’entraînement en jouant au football d’ombre sans ballon, tout comme la nécessité de bloquer les canaux de passe habituels. Ses équipes étaient également connues pour rester compactes avec de petits écarts entre les lignes et suivre un plan de match clair dans chaque position.

Sacchi a longtemps défendu le système 4-4-2, avec un écart entre les défenseurs et les attaquants ne dépassant pas 25 mètres. Cet espace compact était révolutionnaire à l’époque, mais aujourd’hui il est standard. Pour jouer comme ça, le piège du hors-jeu était au cœur de son plan de match. Si un attaquant était au niveau du dernier défenseur à ce moment-là, il était considéré comme hors-jeu.

« Les équipes italiennes se sont toujours concentrées sur la défense, mais nous avons défendu en attaquant et en mettant la pression sur nos adversaires », a déclaré Ancelotti. « Sacchi avait la recette d’un nouveau type de football. Être 4-4-2 était à mon avis la seule façon de jouer au football moderne. »

Roberto Donadoni, un autre pilier de cette équipe milanaise, a également fait l’éloge de son ancien patron: « Sacchi a révolutionné le football italien, à la fois en termes de mentalité et de tactique. Nous avions notre façon de jouer et nous l’avons mise contre nos propres adversaires, par des amateurs. à l’entraînement pendant la semaine au Real Madrid au Bernabeu. «

Lothar Matthäus a expliqué la tactique du rival de l'AC Milan en 1990

Pendant l’entraînement, l’équipe sortait souvent dans sa formation de base, Sacchi indiquant alors où se trouvait la balle imaginaire. Ses joueurs se déplaçaient sur le terrain en conséquence jusqu’à ce que leur positionnement devienne automatique. Il avait une méthode non conventionnelle similaire pour pratiquer les mouvements vers l’avant, cette fois avec une balle en jeu mais sans défenseurs. Son équipe passerait par leurs mouvements offensifs dans ce qui était essentiellement un match de 11 contre zéro. Et si la technique est aujourd’hui populaire auprès de nombreux entraîneurs, elle avait ses détracteurs à l’époque.

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« Il vous a poussé à répéter les mêmes choses encore et encore, jour après jour, en particulier nous les défenseurs », a expliqué Maldini. « Mais si Baresi, Costacurta, Tassotti et moi nous rencontrions aujourd’hui, nous pourrions encore jouer ensemble comme nous l’avons fait à l’époque. Cela devient ancré. C’était l’une de nos recettes pour réussir. »

Trop souvent, la philosophie du football de Sacchi se réduit à son arrière-garde à quatre et à ses idées défensives, mais surtout, il voulait que le jeu soit divertissant et était loin d’être ancien. Catenaccio style.

« J’envoie mes joueurs pour donner aux gens 90 minutes de plaisir », a-t-il déclaré. « Je veux toujours avoir cinq hommes pour le ballon quand on a la possession. Et il doit toujours y avoir un joueur qui occupe l’aile gauche et droite. Mais ça peut être n’importe qui et ce ne doit pas toujours être la même personne. »

Ce n’était pas une grande surprise lorsqu’il a été nommé entraîneur de l’Italie en 1991. Lors de la Coupe du Monde de la FIFA, USA 1994 ™, le résident de Ravenne a dirigé la Squadra Azzurra en finale, où ils ont perdu contre le Brésil aux tirs au but. « Le Brésil a mieux joué et méritait la victoire », a déclaré Sacchi. «J’ai toujours voulu gagner par mérite. C’est ce que je pense être important.

Deux ans plus tard, à l’UEFA EURO 1996, son équipe avait besoin d’une victoire lors du dernier match de groupe contre l’Allemagne pour progresser. Bien que jouant brillamment par étapes, un grand nombre d’occasions rejetées, y compris un penalty manqué, ont abouti à un match nul sans victoire et le Azzurri arc. Qui sait, peut-être avec plus de temps pour entraîner ses joueurs à ses méthodes, Sacchi aurait pu mener l’Italie à un titre majeur.

Mais ce qui garantit l’héritage durable de Sacchi dans le football, ce ne sont pas les titres majeurs qu’il a remportés, mais son influence sur le développement du jeu et les nombreux entraîneurs qui sont encore façonnés par ses idées aujourd’hui.

Arrigo Sacchi assiste au séminaire de lancement de l'Association italienne de football le 20 juin 2015 à Cesena, Italie.