• Mbwana Samatta est capitaine de l’équipe nationale tanzanienne
  • L’attaquant a tiré les Taifa Stars à la CAN 2019 après une absence de quatre décennies
  • Samatta est également le premier Tanzanien à jouer en Premier League anglaise

Depuis plusieurs saisons, des personnalités comme l’Egypte Mohamed Salah, le Gabon Pierre-Emerick Aubameyang, le Sénégalais Sadio Mane et l’Algérie Riyad Mahrez arborent fièrement le drapeau du football africain. Leurs exploits bien documentés sur le sol anglais ont bien sûr aiguisé l’appétit d’autres joueurs du continent mère, qui ont fourni 50 joueurs aux équipes de Premier League la saison dernière. L’un d’eux était Mbwana Samatta.

« Quand j’ai commencé ma carrière professionnelle, le but ultime que je me suis fixé était de jouer en Angleterre », a déclaré le tireur d’élite tanzanien, qui a rejoint Aston Villa en février 2020 en provenance du KRC Genk. FIFA.com. «Mais plus que d’atteindre un objectif, venir ici était principalement la réalisation d’un rêve. C’est un rêve que de nombreux joueurs tanzaniens poursuivent, mais un rêve qui n’avait jamais été réalisé auparavant. Je me rends donc compte à quel point je suis heureux! «

But et réalisation historiques

Mbawana chérit également ses réalisations personnelles dans le jeu. Non seulement il est le premier joueur tanzanien à concourir dans l’élite anglaise, mais il est également le premier à marquer un but en Premier League – un exploit qu’il a réalisé contre Bournemouth le 1er février 2020. «C’est une source de grande fierté personnelle, mais j’espère que cela pourra servir à aider les autres», a-t-il déclaré. « Si je peux réussir, d’autres Tanzaniens le peuvent aussi. Et si je peux les aider à croire en eux-mêmes, tant mieux! »

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Pour Samatta, la confiance en soi était un aspect important de son succès. Son parcours vers les plus hauts niveaux du football européen n’a pas été sans obstacles, lui demandant de faire preuve de patience, de persévérance et surtout de confiance. «La foi en Dieu et la croyance en moi ont été les clés de mon succès», a-t-il affirmé. « De plus, il y a beaucoup de sacrifice, de travail acharné, de détermination et de discipline. »

C’est clairement une combinaison qui a payé. Alors que Samatta commence tout juste à se faire un nom en Angleterre avec les Villains, le joueur de 27 ans est déjà une légende dans son pays d’origine, ayant marqué 21 buts en 57 matches internationaux et joué un rôle important dans les qualifications pour les Taifa Stars. pour la Coupe d’Afrique des Nations de la CAF 2019, après une absence de près de 40 ans.

« Les qualifications pour ce tournoi sont certainement le meilleur souvenir de ma carrière à ce jour, et il y en a eu de fantastiques », a-t-il déclaré, ajoutant: « C’était vraiment spécial pour moi et mon pays. »

Cependant, le rêve a tourné un peu au vinaigre lors de la finale en Egypte, où ils ont subi une sortie au premier tour après des défaites contre le Sénégal (2-0), le Kenya (3-2) et l’Algérie (3-0). En tant que capitaine, Samatta s’est ensuite excusé auprès des fans et du public au nom de l’équipe pour les avoir abandonnés … « Je ne veux plus m’attarder là-dessus. C’est derrière nous maintenant et je préfère regarder vers l’avenir », a insisté il a juré, « nous nous rattraperons! »

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Aly Mbwana Samatta

Mettre le cap pour le Cameroun et le Qatar

La Tanzanie a une chance immédiate de se racheter. Non seulement ils sont dans la course pour se qualifier pour la CAN 2021 au Cameroun (ils sont actuellement deuxième du groupe J derrière la Tunisie), mais ils ont aussi des raisons d’être optimistes quant à une première participation à la Coupe du Monde de la FIFA en 2022. Après avoir battu le Burundi au premier tour, ils sont désormais en phase de groupes aux côtés de la RD Congo, du Bénin et de Madagascar.

«Si vous regardez où était l’équipe nationale il y a cinq ans, ce n’est pas la même chose Taifa Stars. D’énormes progrès ont été réalisés. Nous nous développons lentement mais sûrement », a-t-il insisté. J’ose croire que le rythme des progrès pourrait être le même au cours des cinq prochaines années avec le meilleur à venir pour l’équipe. «

La participation au Qatar 2022 serait-elle le point culminant idéal de ces progrès? « Oui, ce serait l’ultime et terminerait mon voyage de football. Après cela, il ne resterait plus qu’à prendre ma retraite », a-t-il conclu en riant.