• Le capitaine de Montserrat, Lyle Taylor, s’adresse à FIFA.com
  • Il parle du nul historique 1-1 des Emerald Boys contre El Salvador
  • « C’est énorme d’obtenir le résultat, mais plus à venir de nous »

Montserrat 1 – 1 Salvador

C’est peut-être un score perdu dans le déluge de résultats de qualification et d’histoires de la Coupe du Monde de la FIFA la semaine dernière. Mais c’est de loin l’un des résultats les plus significatifs des 108 matches de qualification disputés la semaine dernière.

Montserrat, une île d’environ 5 000 habitants et classée au 183e rang mondial, a battu son poids deux fois. Premièrement, le 24 mars, ils ont fait match nul 2-2 contre Antigua-et-Barbuda, une équipe qui était 57 places au-dessus d’eux au classement mondial FIFA / Coca-Cola.

Mais la vraie tête d’affiche viendrait trois jours plus tard à Willemstad, sur l’île de Curaçao. Tirant de l’arrière 1-0 à la 89e minute contre El Salvador – un pays qui a disputé deux Coupes du monde et qui occupe 113 places au-dessus d’eux – Lyle Taylor a rempli son rôle de talisman de l’équipe, livrant au moment crucial, tout comme il l’a fait. fait en marquant les deux buts contre Antigua. Taylor a planifié sa course à la perfection, a rejoint le centre de Jamie Allen et s’est dirigé vers l’égalité.

Après deux défaites déchirantes contre le Salvador dans la Ligue des Nations de la Concacaf – Taylor n’a pas pu jouer les deux fois – la troisième fois était en effet le charme. Les festivités étaient propices à une finale de la Coupe du monde. Et encore mieux, son jeune frère Joey, avec qui il joue rarement avec son frère, était sur le terrain lorsqu’il est venu pour le but décisif. [Editor’s note: Another pair of brothers play on the team in Brandon and James Comley]

Près de 9 000 milles des Lewandowskis, Kanes et Gnabrys du monde marquant le même jour dans des victoires quelque peu routinières, l’histoire était faite.

En tant que 70e tête de série au monde, El Salvador est l’équipe la mieux classée contre laquelle Montserrat ait jamais fait match nul, et de loin. Curaçao était à la 159e place lors des éliminatoires de la Russie en 2018 et Antigua est actuellement à la 126e place.

FIFA.com il avait rencontré l’homme de l’heure de Montserrat, qui venait de rentrer à Nottingham après un vol à travers le Pacifique au départ de Curaçao via une escale de huit heures à Amsterdam, pour replacer la réalisation dans son contexte et savoir où sont leurs ambitions.

FIFA.com: Lyle, la semaine dernière des qualifications pour la Coupe du monde doit être pour vous le temps fort de votre carrière, n’est-ce pas?

Lyle Taylor: C’est définitivement là-haut. Je suis allé au terrain d’entraînement à Nottingham Forest et tout le monde m’a demandé comment c’était, et c’est tellement différent de mon travail quotidien de football. Je joue avec mon frère et avec, je les appelle « frères ». Nous sommes une famille. La plupart des membres du groupe sont ensemble depuis environ six ans. C’est certainement spécial.

Je mentirais si je disais que ce n’était pas plus spécial que le football de club parce qu’il représente d’où je viens et où ma famille a été et tout ce qui fait de nous « nous » en tant que famille. C’est très, très spécial et être capable de diriger un pays et de faire sortir les garçons et partir à la guerre comme nous le faisons chaque fois que nous entrons sur le terrain est un sentiment spécial.

Que pensez-vous de la performance de Montserrat lors de vos deux premiers éliminatoires, maintenant que vous êtes rentré chez vous et que vous avez eu le temps de réfléchir?

Le sentiment était immédiatement que nous aurions dû battre Antigua et nous nous y attendions. Et je ne veux pas dire cela de manière humiliante ou désobligeante de la part d’Antigua et de leur équipe nationale, mais nous nous attendons à les battre. Donc pour nous, c’est une déception. Nous pensions que si nous allions là-bas et faisions tout ce que nous pouvions, nous pourrions battre le Salvador, qui est à plus de 100 places au-dessus de nous, donc je pense que cela en dit long sur le chemin parcouru.

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Nous n’entrerons pas dans ces jeux en tant que garçons avec des fouets. Nous en avons assez dans ce vestiaire pour gagner, alors sortons et montrons à tout le monde que nous sommes assez bons. Nous savons que la Coupe du monde au Qatar est un gâteau dans l’air. C’est loin d’ici. Nous avons beaucoup de travail à faire pour arriver au prochain groupe de qualification avant l’impossible rêve d’y arriver, avouons-le. Le petit vieux Montserrat qui se rendrait aux qualifications du groupe serait énorme. Mais c’est là que nous voulons aller.

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Les gens peuvent regarder deux nuls dans le classement et n’y penser pas beaucoup, mais pouvez-vous mettre ces résultats en contexte et décrire ce qu’ils signifient pour l’île?

J’ai fait mes débuts il y a six ans à Curaçao contre Curaçao la semaine dernière. Nul doute que nous aurions dû les battre. Nous n’avons pas eu de chance à l’époque. Nous avons eu une période d’inactivité pendant environ trois ou quatre ans, et nous sommes de retour prêts à prouver un point. Je voudrais prendre les trois dernières années et dire où nous en sommes maintenant par rapport à ce que nous avons été, les rues plus loin. Quatre-vingt dix pour cent de cette somme sont dus à M. Cassell (président de la Fédération de Montserrat, Vincent Cassell). Le travail qu’il a fait et les efforts qu’il a déployés pour nous permettre de simplement jouer et d’arriver à la position où nous nous attendons à gagner des matchs sont incroyables et c’est à lui et à ce qu’il y a mis.

En tant que capitaine, je connais tout ce qui se passe dans les coulisses. Je ne saurais trop insister sur le travail acharné de M. Cassell, et il reste encore beaucoup à faire. C’est incroyable de voir comment j’ai vu cette équipe commencer et changer. Jusque dans les plus petites choses, comme les kits. Nous avions l’habitude de porter des kits donnés par la FIFA et maintenant nous avons un partenariat avec Bol. Le nouveau kit est génial et il est spécial pour nous et pour ce que nous sommes comme les Emerald Boys. Tout de cela aux dortoirs en construction dans le stade, le niveau du terrain et les installations que nous obtenons et les hôtels dans lesquels nous restons quand nous partons est à 100% grâce à lui. Il a attendu plus de 40 ans pour nous voir gagner un match, et nous l’avons fait ces dernières années.

Ce que les gars ont mis est incroyable. Gardez à l’esprit que nous avons eu un blocage pour le football à l’étape 2 pendant environ cinq ou six mois. Nous avons plus de la moitié de notre équipe jouant à ce niveau. Ils n’ont pas pu jouer ou s’entraîner tout ce temps et ils se présentent toujours et se cassent les balles et obtiennent les résultats. C’est absolument incroyable. Nous avons jeté tellement d’obstacles sur nous et on a presque l’impression qu’il y a des pouvoirs qui ne veulent pas que nous réussissions, mais nous allons nous rendre à un championnat majeur, que ce soit une Gold Cup ou la prochaine étape de la Coupe du monde. Qualification de coupe. Si nous y parvenons, cela enverra des ondes de choc à travers le football mondial.

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Le résultat frappant a bien sûr été le nul contre El Salvador, où vous avez marqué à la dernière minute. Est-ce votre meilleur moment de votre carrière, ou du moins au-dessus?

J’ai joué devant une grande foule à Wembley et j’ai beaucoup de raisons d’être reconnaissant, mais rien ne vaut de jouer en famille et nous sommes tous de la famille dans l’équipe nationale. C’est énorme de marquer un point contre une équipe du Salvador, avec laquelle nous n’avons en fait pas le droit de jouer. C’était une tempête parfaite de le faire la veille de mon anniversaire et je suis tellement reconnaissante d’avoir répondu à l’appel il y a six ans pour en faire partie.

Mentalement, qu’est-ce que cela fait pour l’équipe d’obtenir un point du Salvador?

C’est la première fois que je joue contre eux. Les gars m’ont dit à quel point ce serait difficile, et je pensais aux matchs que nous avons joués contre des équipes qui nous avaient battus gros auparavant, et vous vous présentez et vous greffez et vous donnez absolument tout et vous obtenez un résultat, parce que c’est comme ça. le football fonctionne. Nous avions encore confiance. Cela restera toujours dans l’esprit de certaines personnes, surtout quand on concède des buts tardifs à une équipe qui est, avouons-le, supérieure.

Être capable de sortir, de se tenir tête-à-tête et de donner un mauvais but selon nos critères, et de dominer la seconde mi-temps comme nous l’avons fait est tout simplement génial. C’est un avant-goût de leur propre médecine pour eux à cause de ce qu’ils nous ont fait auparavant. C’est énorme d’obtenir ce résultat, mais il y a plus. La prochaine fois que nous jouerons, nous gagnerons.

Que signifie pour vous représenter Montserrat?

Du niveau de football d’où je viens au Royaume-Uni au niveau où je suis aujourd’hui, je ne serais jamais appelé pour l’Angleterre. Cela n’a jamais été une option. Le jour où j’ai reçu le message, j’étais dans le train à destination de Sheffield et j’ai ensuite joué pour Scunthorpe United en League One. Mon père et moi en avions parlé ce week-end et avons plaisanté sur la façon dont mon petit frère Joey pouvait jouer à l’arrière gauche, j’ai joué devant et mon père pouvait aller au but! Et ce week-end, j’ai reçu le message demandant mon héritage montserratien. Dès qu’on m’a posé la question, la réponse a été «oui». C’était l’occasion de montrer d’où venaient mes grands-parents et je n’allais jamais dire non à cela.

Dans quelle mesure êtes-vous fier d’être une figure centrale de cette équipe et de peut-être amener Montserrat au prochain niveau de qualification pour la Coupe du monde ou dans un tournoi majeur?

Je ne pense pas que tout ce que j’ai fait dans ma vie serait plus grand que cette réussite. C’est à quel point ce serait grand et à quel point il serait sur ma liste. Ce serait la meilleure chose qui soit. Je donnerais tellement pour que nous puissions jouer dans les phases finales de la qualification pour la Coupe du monde. Si c’est le plus grand moment fort de ma carrière, ce serait tout en haut pour les autres gars. C’est ce que cela signifierait, et il n’y a qu’une seule façon d’y arriver et nous devons sortir et y arriver, donc nous avons du travail à faire.

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