• Siphiwe Tshabalala a marqué un but célèbre lors du match d’ouverture 2010 en Afrique du Sud
  • À deux ans du début de 2022, le Qatar a partagé ses souvenirs de Soccer City
  • « Je reçois toujours des rappels sur cet objectif chaque jour »

Plus tôt cette année, Siphiwe Tshabalala a écrit et publié un livre pour enfants.

« Il s’agit d’un jeune garçon des rues poussiéreuses de Soweto qui rêve de jouer au football sur la plus grande scène et qui aime le jeu de tout son cœur », a-t-il déclaré. FIFA.com.

«Le garçon va pour les essais, mais il est petit et les autres joueurs se moquent de lui et le taquinent pour sa taille. Cependant, il se concentre sur son rêve et quand il en a l’occasion, il surprend tout le monde avec son talent et ses compétences. En fin de compte, il fait l’équipe pour ce tournoi massif. Lorsque le jour du tournoi arrive, l’équipe compte sur lui et se lance pour marquer le plus gros but du monde. Et donc il devient «Super Shabba»! « 

C’est, dit Tshabalala, « une authentique histoire de super-héros africains ». Et personne n’est plus en mesure de garantir son authenticité que l’homme qui a vécu ce conte de fées et qui est vénéré dans son pays depuis lors.

le Bafana Bafana icon est également parfaitement placé pour anticiper le match d’ouverture de la Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022 ™, qui se déroule deux ans aujourd’hui. Après tout, si un joueur qatari veut connaître l’impact qui change la vie de l’éclairage du papier tactile sur une Coupe du monde historique – la première à être organisée par un fier continent de football – Tshabalala peut partager quelques conseils.

«Ce sera toujours le plus grand objectif de ma carrière, quoi qu’il arrive, car cela a touché tant de vies et apporté de la joie à tant de gens», a-t-il déclaré. «Je l’aimerai toujours – c’est beau – mais l’objectif est plus grand que moi en tant qu’individu.

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«Même si cela s’est produit il y a dix ans, je me sens toujours comme hier parce que je reçois des rappels et des messages de gens à ce sujet chaque jour. C’est très humiliant. Cet objectif était spécial à l’époque, c’est spécial aujourd’hui et pour moi et beaucoup d’autres personnes, ce sera spécial pour toujours. « 

11 juin 2010: Siphiwe Tshabalala de l'Afrique du Sud (RSA, jaune) marque dans un match du groupe A de la Coupe du Monde de la FIFA 2010 contre le Mexique au Soccer City Stadium de Soweto.

Si le ballon s’était brouillé ou avait trouvé le filet de Soccer City par l’arrière, le but aurait peut-être encore défini la carrière de Tshabalala. Mais c’était, bien sûr, une chose d’une vraie beauté – magnifiquement construite et finie avec l’une des photos les plus pures de cela, ou quoi que ce soit, la Coupe du monde.

« J’ai d’abord pensé à faire du lobbying ou à l’écailler parce que le gardien n’était pas sur sa ligne », a admis Tshabalala. «Heureusement, j’ai réfléchi à deux fois et j’ai opté pour l’électricité. Et quand j’étais sur le point de le frapper, la balle a rebondi très légèrement sur le sol. Cela a aidé, je pense, et la connexion était si bonne que dès que le ballon a quitté mon pied, j’ai su qu’il allait entrer. « 

La danse de touche qui a suivi est devenue presque aussi célèbre que le but lui-même et a reflété la joie de l’ailier de réaliser un rêve longtemps chéri.

11 juin 2010: Siphiwe Tshabalala de l'Afrique du Sud (RSA, jaune) célèbre son but dans un match du groupe A de la Coupe du Monde de la FIFA 2010 contre le Mexique au stade Soccer City de Soweto

«Quand ils ont annoncé que la Coupe du monde allait arriver en Afrique du Sud [in 2004], Je n’étais nulle part en tant que footballeur. Mais je me souviens avoir dit à mon ami: «Je serai là en 2010, jouer pour l’Afrique du Sud». Cela montre le pouvoir de la pensée positive.

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« C’était la même chose au moment où le match se rapprochait – je prévoyais d’avoir un bon match et de marquer un but. La célébration l’a montré parce qu’elle était en répétition. Nous savions que nous marquerions! »

Aujourd’hui âgé de 36 ans, Tshabalala est récemment rentré en Afrique du Sud après un passage en Turquie pour signer pour l’ambitieuse équipe de Durban, AmaZulu FC. «Je suis très heureux de commencer ce nouveau chapitre», nous a-t-il dit. « C’est un club avec un énorme potentiel pour devenir une force de combat avec laquelle il faut compter dans ce pays. »

Plafonné les 90 fois Bafana Bafana star consacre également de plus en plus de temps à sa fondation, qui pendant la pandémie est passée d’une concentration sur le sport à la fourniture des nécessités quotidiennes pour les nécessiteux.

«Heureusement, j’ai pu faire pas mal de choses là-bas», explique-t-il. «J’ai obtenu un permis du gouvernement pour me promener librement pendant la période de verrouillage, et nous avons pu fournir des couvertures, du savon en poudre et d’autres fournitures de base qui étaient particulièrement importantes en hiver pour les personnes dans le besoin. C’est un travail qui est très important pour moi.

«Je dis toujours aux gens que peu importe pour qui j’ai joué et quels que soient les trophées que j’ai gagnés, mon plus grand héritage touchera des vies. Cet objectif en 2010 a touché tant de vies et cela s’applique également au travail que je fais maintenant avec ma fondation. Si je me souviens de moi pour les deux choses, je serai très, très heureux. «