Un autre spin-out d’Uber est en préparation.

Postmates X, la division robotique de la start-up de livraison à la demande qu’Uber a acquise pour 2,65 milliards de dollars l’année dernière, recherche des investisseurs dans sa tentative de devenir une société distincte, selon plusieurs personnes proches des plans.

La startup s’appelle Serve Robotics, un clin d’œil au robot de livraison de trottoir autonome décoré en jaune et noir développé et piloté par Postmates X. Le robot Serve, qui s’est récemment associé à Pink Dot Stores pour les livraisons à West Hollywood, sera probablement la pièce maîtresse du nouvelle startup.

Uber a refusé de commenter.

Dans le cadre de l’accord, qui est proposé aux investisseurs, la société serait dirigée par Ali Kashani, qui dirige Postmates X et dirige le programme Serve. Anthony Armenta dirigerait les efforts logiciels de la startup et Aaron Leiba serait en charge du matériel et conserverait les mêmes postes qu’avec Postmates X.

Uber conserve une participation dans Serve Robotics et maintient un accord commercial avec la startup. Serve obtiendrait la propriété intellectuelle et les actifs en retour. Uber est en pourparlers pour conserver environ 25% des parts de la nouvelle startup, selon une source proche de l’accord.

Il n’existe pas encore d’entité juridique appelée Serve Robotics. Cependant, un domaine de site Web serverobotics.com a été enregistré le 6 janvier.

La voie d’Uber vers le profit

Le spin-off serait conforme à la stratégie commerciale rationalisée d’Uber qui a commencé à prendre forme après ses débuts sur le marché public en mai 2019 et s’est accélérée l’année dernière lorsque la pandémie COVID-19 a mis la pression sur le secteur du covoiturage. Il y a deux ans, Uber avait des entreprises dans le paysage des transports, des manèges et de la micro-mobilité à la logistique, aux transports en commun, à la livraison de nourriture et aux paris futuristes comme les véhicules autonomes et les taxis aériens. Le PDG Dara Khosrowshahi a démantelé l’approche tout sauf l’évier de cuisine alors qu’il pousse l’entreprise vers la rentabilité.

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En 2020, Uber a déchargé l’unité de scooters et vélos partagés Jump dans le cadre d’un accord complexe avec Lime, a vendu une participation de 500 millions de dollars dans son spin-off logistique Uber Freight et a cédé son unité de véhicules autonomes Uber ATG et son acteur de taxi aérien Uber Elevate. .

Aurora a acquis Uber ATG dans le cadre d’un accord qui avait une structure similaire à la transaction Jump-Lime. Aurora n’a pas payé comptant pour Uber ATG. Au lieu de cela, Uber a transféré ses actions dans ATG et a investi 400 millions de dollars dans Aurora, lui donnant une participation de 26% dans la société fusionnée.

Dans un accord similaire, Uber Elevate a été vendu à Joby Aviation en décembre.

La livraison est restée le seul domaine dans lequel Uber a investi. L’entreprise a vu une opportunité alors que la demande pour son service de livraison Uber Eats a explosé et a commencé à chercher une acquisition pour renforcer sa position. Uber a tenté d’acheter Grubhub mais n’a pas réussi à le perdre face aux poids lourds européens Just Eat Takeaway.

Uber a atterri sur Postmates et a accepté en juillet 2020 d’acheter le début de livraison dans le cadre d’une transaction entièrement en actions d’une valeur de 2,65 milliards de dollars. L’accord a été conclu en décembre.

Serve, le robot sympathique

L’enquête de Postmates sur les robots de livraison de chaussée a commencé pour de bon en 2017 après que la société ait discrètement lancé la start-up de Kashani, Lox Inc. En tant que responsable de Postmates X, le département R&D de l’entreprise, Kashani a voulu répondre à la question: – des tonnes de voitures? ‘

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Postmates a dévoilé son premier robot de livraison autonome Serve en décembre 2018. Une deuxième génération – avec un design identique mais avec différents capteurs lidar et quelques autres améliorations – est apparue à l’été 2019 avant son lancement commercial prévu à Los Angeles.

Plutôt que de travailler avec un partenaire, Postmates a utilisé ses propres données de livraison pour former la base de la conception et du déploiement d’un bot de trottoir, a déclaré Kashani lors de l’événement TC Sessions: Mobility 2020 en octobre.

«Si vous regardez les données et constatez que plus de la moitié des livraisons se font à une courte distance, cela devient évident – ces robots peuvent en fait les compléter», a déclaré Kashani à l’époque concernant l’application de robots de livraison autonomes pour la livraison.

Les Postmates X ont utilisé les données de livraison historiques de la société pour développer une simulation, qui a ensuite été utilisée dans la conception du bot Serve. Cela a aidé l’équipe à déterminer l’autonomie de la batterie et la taille de la soute, entre autres caractéristiques.

Le bot ne représentait qu’une partie des activités de livraison de Postmates. Cependant, la société constate un intérêt croissant pour le bot à Los Angeles et à San Francisco – les deux villes où elle opère commercialement – car le COVID-19 a alimenté la demande de livraison sans contact.

Kashani a noté en octobre que les robots avaient effectué des milliers de livraisons à Los Angeles et se préparaient à s’étendre dans l’enclave de West Hollywood de la ville. Cette expansion a été lancée avec une torsion à la fin de l’année dernière. Les robots Serve ont été changés en rose vif pour correspondre à la couleur de signature des magasins Pink Dot.

Aide recherchée: Guide du robot autonome