Un Américain en Thaïlande qui a été arrêté pour avoir rédigé un avis négatif sur l’hôtel évitera des poursuites judiciaires et des peines de prison.

Wesley Barnes avait publié plusieurs critiques accusant le Sea View Resort de « l’esclavage des temps modernes ».

Il a ensuite été arrêté et inculpé en vertu des lois strictes de la Thaïlande sur la diffamation.

La police a déclaré que M. Barnes et le complexe avaient réussi à parvenir à un accord, y compris des excuses à l’hôtel et à l’autorité du tourisme thaïlandaise.

Le colonel Kitti Maleehuan, surintendant du commissariat de police de Koh Chang – l’île où se trouve le complexe – a déclaré à l’agence de presse AFP que les deux parties s’étaient rencontrées lors d’une séance de médiation supervisée par la police.

M. Barnes devra également faire « une déclaration à l’ambassade des Etats-Unis », a indiqué l’AFP – sans toutefois aller plus loin.

L’hôtel a déclaré qu’il retirerait sa plainte contre M. Barnes s’il remplissait toutes ces conditions.

M. Barnes avait déclaré à l’agence de presse Reuters avant la séance de médiation qu’il «voulait mettre fin à cette affaire une fois pour toutes».

S’il était reconnu coupable, il aurait pu être emprisonné jusqu’à deux ans.

‘Fabriqué, récurrent et malveillant’

M. Barnes, qui travaille en Thaïlande, a séjourné au Sea View Resort plus tôt cette année.

Il se serait disputé avec le personnel parce qu’il voulait apporter sa propre bouteille d’alcool pendant qu’il dînait au restaurant.

Selon un communiqué de l’hôtel, il avait «fait sensation» et avait refusé de payer le bouchon, qui a finalement été annulé lorsque le directeur est intervenu.

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Depuis son départ, M. Barnes a publié plusieurs critiques négatives sur la propriété, après quoi l’hôtel l’a poursuivi pour diffamation.

L’hôtel prétend que ses critiques étaient « inventées, récurrentes et malveillantes », avec un article de TripAdvisor accusant l’hôtel « d’esclavage moderne ».

Cependant, M. Barnes avait précédemment déclaré à la BBC que cet article n’avait jamais été publié car il enfreignait les directives de TripAdvisor.

Il a également déclaré qu’il avait déjà perdu son emploi en raison de l’incident et a exprimé sa crainte que la publicité que son cas avait reçue ne rende plus difficile la recherche d’un nouvel emploi.

L’hôtel a déclaré à la BBC qu’après la publication des critiques, il avait reçu des annulations et soulevé des questions sur le traitement des employés.

L’industrie du tourisme en Thaïlande a été durement touchée par les effets de la pandémie mondiale de coronavirus.

«Recevoir plusieurs critiques fausses et diffamatoires sur une période donnée peut être extrêmement dommageable, surtout en ces temps incroyablement difficiles», indique le communiqué de l’hôtel.

Ils ont ajouté qu’ils avaient tenté à plusieurs reprises de contacter M. Barnes avant de porter plainte.

«Nous avons choisi de déposer une plainte comme moyen de dissuasion car nous comprenions qu’il pouvait continuer à écrire des critiques négatives semaine après semaine dans un avenir prévisible», ont-ils déclaré.

Malgré nos multiples tentatives pour le contacter pendant plus d’un mois pour résoudre le problème à l’amiable, il a choisi de nous ignorer complètement. Il ne nous a pas répondu tant qu’il n’a pas été informé de notre plainte par les autorités. «

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