Un scientifique a découvert un fossile de dinosaure vieux de 166 millions d’années en courant le long de la côte d’une petite île écossaise.

Dr. Elsa Panciroli a couru vers son équipe de recherche en paléontologie sur Eigg lorsqu’elle a fait la découverte.

En Écosse, des fossiles d’os de dinosaures n’avaient été découverts que sur l’île de Skye.

L’os du membre mesure environ 50 cm de long et on pense qu’il appartient à un stégosaure, tel que le stégosaure.

Les scientifiques recherchent des fossiles de dinosaures sur l’île depuis environ 200 ans. Auparavant, les seuls fossiles trouvés sur Eigg étaient des reptiles marins et des poissons.

Dr. Panciroli a déclaré que l’équipe de recherche recherchait ces fossiles et ne s’attendait pas à trouver des preuves d’un dinosaure.

Sa découverte est datée de la période du Jurassique moyen.

Dr. Panciroli, qui travaille aux musées nationaux d’Écosse, a déclaré : « C’était un peu une découverte accidentelle. »

« C’était presque la fin de la journée et je courais pour rattraper le reste de l’équipe, qui était assez loin. »

« J’ai réalisé que j’avais frappé quelque chose qui ne semblait pas correct. À l’époque, on ne savait pas exactement à quel type d’animal il appartenait, mais il ne faisait aucun doute qu’il s’agissait d’un os de dinosaure. »

Elle a dit que c’était une découverte « extrêmement importante » et a ajouté :

« Dans le monde entier, les fossiles du Jurassique moyen sont rares et jusqu’à présent, les seuls fossiles de dinosaures découverts en Écosse se trouvaient sur l’île de Skye.

« Cet os a 166 millions d’années et nous prouve que les stégosaures vivaient en Écosse à l’époque. »

Dr. Steve Brusatte, paléontologue à l’Université d’Édimbourg, a déclaré: «La découverte de cet os par Elsa est vraiment remarquable.

« Ce fossile est une preuve supplémentaire que les stégosaures à dos de plaque parcouraient l’Écosse, confirmant les empreintes de pas de l’île de Skye que nous avons trouvées faites par un stégosaure. »

L’os fait maintenant partie des collections du Musée national de l’Écosse à Édimbourg.

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