Il y a plus de 50 ans, Hans Selye, le père de la recherche moderne sur le stress, définissait le stress comme «la réaction non spécifique du corps à chaque demande». Cette façon de voir le stress impliquait que toute affirmation qui déséquilibrait votre corps, qu’elle soit positive (vous héritez de 1 000 000 $, etc.) ou négative (vous perdez votre emploi, etc.), déclencherait une réaction de stress. Alors qu’il s’agissait d’une vision historique il y a 50 ans, des recherches récentes dans les domaines de la psychologie et de la physiologie cérébrale ont montré que ce n’est pas la demande qui déclenche votre stress, mais ce que votre esprit vous dit de la demande d’auto-discours déclenche votre réponse au stress. .

Lorsqu’elle est exposée à un facteur de stress potentiel, une transaction se poursuit dans votre tête entre celle-ci et votre auto-discussion sur sa menace et si vous pouvez ou non la gérer. Deux questions liées au facteur de stress potentiel surgissent tout de suite dans votre esprit. «Est-ce menaçant? Et « Puis-je gérer ça? » Lorsque vous répondez «Oui, c’est menaçant» et «Non, je ne peux pas le supporter», votre cerveau déclenche une réponse au stress. Lorsque vous vous dites: «Non, ce n’est pas menaçant» et «Oui, je peux le gérer», votre esprit ne déclenche pas de réponse au stress. Si vous sentez que quelque chose est menaçant mais que vous pouvez y faire face et vous dire: «Oui, c’est menaçant, mais je peux le gérer», votre esprit ne déclenchera pas de réaction de stress.

Définir le stress comme une transaction entre vous et un facteur de stress potentiel est une toute nouvelle façon de voir le stress. Vous vous asseyez dans le siège du conducteur pour déterminer si un facteur de stress potentiel devient ou non un véritable facteur de stress et déclenchez une réaction au stress. En d’autres termes, le passage du facteur de stress potentiel à la réponse au stress n’est pas automatique. Votre esprit déterminera à quel point un facteur de stress potentiel est réellement menaçant et évaluera les ressources d’adaptation dont vous aurez besoin pour le gérer. Étant donné que considérer le stress de cette manière commence par votre perception de la menace et votre capacité à y faire face, vous pouvez raccourcir la réponse au stress en évaluant avec précision la menace qu’un facteur de stress potentiel pose réellement et votre capacité à y faire face. La plupart des gens surestiment la menace de facteurs de stress potentiels et sous-estiment leur capacité à y faire face. Même si vous êtes comme la plupart des gens à cet égard, vous pouvez apprendre à améliorer votre capacité à évaluer et à mieux gérer les menaces en maîtrisant certaines compétences cognitives et comportementales.

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Les compétences cognitives consistent à repenser ou à changer votre façon de penser aux facteurs de stress potentiels. Vous vous concentrez sur l’amélioration de la capacité de votre esprit à penser plus clairement aux facteurs de stress potentiels, à la menace qu’ils représentent réellement et à votre capacité à y faire face. Les compétences comportementales vous apprennent à détendre votre corps et à soulager les tensions, à réduire les contraintes excessives sur votre temps et votre vie, et à vous fixer et à atteindre des objectifs basés sur vos valeurs et ce qui est le plus important pour vous dans la vie. Ces deux compétences vous aideront à vous sentir moins menacé par les facteurs de stress potentiels et à mieux y faire face.

Les cinq raisons de gérer le stress

J’ai intégré des compétences cognitives et comportementales dans une approche de la gestion du stress qui consiste à vous aider à mieux évaluer les menaces et à développer une boîte à outils personnelle de stratégies d’adaptation pour faire face aux facteurs de stress. L’approche que j’ai utilisée avec des milliers d’étudiants et de clients tourne autour d’un système de défense à cinq niveaux contre le stress appelé les cinq R de l’adaptation. Chaque «R» représente une approche différente pour réduire la menace et améliorer la réponse. Les cinq R; Repensez, détendez-vous, lâchez prise, réduisez et réorganisez, en combinant de manière synergique pour vous donner un système de gestion du stress plus flexible qui vous permet de vous attaquer à tout type de stress auquel vous pourriez être confronté.

Repenser

Il y a trois éléments pour reconsidérer votre niveau de stress. Le premier consiste à comprendre comment fonctionne votre esprit lorsque vous êtes stressé. Il est basé sur les principes de la théorie des cadres relationnels (RFT) et de la thérapie d’acceptation et d’engagement (ACT). La deuxième partie examine comment vos valeurs, vos objectifs et vos opinions sur votre vie sont liés à votre niveau de stress. Il souligne également l’importance de clarifier vos valeurs et de fixer des objectifs fondés sur les valeurs. Le troisième élément consiste à apprendre à utiliser le pouvoir de votre esprit pour gérer la pensée stressante.

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Se détendre

L’état détendu et l’état stressé ne sont pas compatibles. Vous ne pouvez pas être détendu et stressé en même temps. Ce «R» consiste à apprendre quatre stratégies de relaxation éprouvées qui vous aideront à mettre votre corps dans un état de relaxation incompatible avec le stress.

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La réaction de stress conduit à la mobilisation de tension et d’énergie. Un moyen simple mais efficace de gérer le stress consiste à utiliser une activité physique légère, modérée, vigoureuse et cathartique pour relâcher la tension et l’énergie mobilisées pendant la réponse au stress.

Réduire

Le défi est un concept qui a remplacé la notion de bon stress, ou ce que Selye appelait «eustress». Vous pouvez transformer les facteurs de stress potentiels en défis en trouvant vos niveaux optimaux de demande et de stimulation. C’est là que vous faites juste le bon nombre d’activités différentes pour être mis au défi par les exigences de votre vie sans être stressé par elles.

Réorganiser

Les transactions de stress ne se déroulent pas dans le vide. Ils sont influencés par votre état de santé général au moment de votre exposition à des facteurs de stress potentiels. La réorganisation vous aide à gérer le stress en vous montrant comment intégrer des habitudes de santé robustes et réductrices de stress dans votre vie quotidienne.

Élaborer un plan personnel de gestion du stress

Étant donné que le stress est un phénomène très personnel, déterminé par la façon dont votre esprit perçoit les menaces et comment vous les gérez, votre plan de gestion du stress doit être adapté à cela. Chaque «R» dans les cinq R contient différentes stratégies pour faire face au stress. Vous pouvez choisir des stratégies parmi l’un des cinq R pour développer un système de défense contre le stress personnel à plusieurs niveaux qui vous aidera à gérer tous les facteurs de stress potentiels.

Les sept prochains articles de cette série vous montreront comment faire exactement cela. J’espère que vous suivez la série et commencez à gérer votre niveau de stress.

Meilleures salutations,

Dr. Rich Blonna