L'Argentin Francisco Varallo en Uruguay 1930

  • Francisco Varallo a disputé la première finale de la Coupe du Monde de la FIFA en 1930
  • L’Argentin est mort aujourd’hui, à l’âge de 100 ans, il y a dix ans
  • Nous lui avons parlé peu avant sa mort

Francisco Varallo a aimé jouer à la première Coupe du Monde de la FIFA ™. Et a vécu jusqu’à l’âge de 100 ans pour en parler à tout le monde, FIFA.com a eu le privilège de découvrir qu’il aimait faire cela.

Varallo, qui n’avait que 20 ans lorsqu’il a disputé la finale de l’Uruguay en 1930, nous a accueillis chez lui peu de temps avant sa mort en 2010, et quel interlocuteur perspicace et intéressant il a prouvé.

FIFA.com: Francisco, merci de nous accueillir. Quels sont vos souvenirs de la première Coupe du monde?
Francisco Varallo: C’était comme un rêve devenu réalité. L’Argentine avait une équipe fantastique et je n’avais joué qu’un seul match avec eux, deux mois avant la Coupe du monde. Je n’étais qu’un garçon et j’ai été impressionné par des joueurs comme Luis Monti, Manuel Ferreira, Guillermo Stabile … A cette époque, les entraîneurs parlaient à peine et ce sont les joueurs les plus expérimentés qui ont décidé de commencer le 11. mes débuts contre la France, j’ai demandé au capitaine, Ferreira, comment jouer, et il m’a répondu: « Jouez comme vous savez, faites ce que vous voulez. » Et cela a bien fonctionné pour moi.

L’Argentine n’était qu’à 45 minutes de devenir le premier champion du monde
Je me suis blessé au genou lors du match contre le Chili, donc je n’ai pas joué en demi-finale contre les États-Unis parce qu’ils m’ont sauvé pour la finale. J’avais mal et je n’aurais pas dû jouer en finale, mais si vous voulez tout donner pour votre pays … J’ai joué mon cœur en seconde période et je l’ai senti dans mon genou. Nous n’étions que dix hommes et au fur et à mesure que le match avançait, un autre a été blessé et un autre. Il n’y a pas eu de remplacements à l’époque: nous sommes restés sur le terrain avec huit joueurs. Mais ils nous ont battus équitablement et carrément. Que pouvez-vous faire? Huit à 11 n’avaient aucune chance. C’est en seconde période que les Uruguayens nous ont battus. Nous avons été bien battus.

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De nombreux aspects du football ont évolué au cours des 80 dernières années. Comment était l’entraînement dans votre journée?

Dans les années 30, nous nous entraînions trois fois par semaine ou moins. Mais dans le passé, je m’entraînais aussi seul, car j’avais beaucoup de persévérance. Quand j’étais à La Plata, je suis allé courir dans un parc, et à Buenos Aires, ils ne m’ont laissé pratiquer que sur le terrain sur le terrain de Boca. J’ai continué à m’entraîner jusqu’à il y a quelques années – j’étais toujours en mouvement et j’aimais ça.

Et la nourriture?

Il n’y avait pas de nutritionnistes ou quoi que ce soit de ce genre. La seule recommandation de Stabile était de ne pas manger de rouleaux de salami. J’ai toujours très bien mangé, des choses différentes. J’avais un régime typiquement argentin, avec beaucoup de viande. Et avant un match, j’ai demandé des secondes. Roberto Cherro m’a toujours demandé: « Panchito, pourquoi mangez-vous plus que nous tous? », Et j’ai expliqué: « Si je ne le fais pas, je ne marquerai pas de buts. » La nourriture que nous avons mangée était saine et énergisante; il n’y avait ni alcool ni tabac. Il n’y avait pas de boissons gazeuses et les gens ne mangeaient pas autant de pâtes qu’aujourd’hui. Cela a dû être une bonne alimentation car j’ai encore mes propres dents. Une partie de cela a à voir avec la génétique, bien sûr, mais je n’ai jamais été grosse et je me suis accrochée à mes muscles. Je n’ai jamais eu non plus de contrôle médical au cours de ma carrière. Les progrès qui ont été réalisés dans ce domaine sont fantastiques. Je ne me suis jamais complètement remis de la blessure que j’ai subie lors de la Coupe du monde en Uruguay. Aujourd’hui, les joueurs se remettent des opérations en un rien de temps – c’est extraordinaire, ils tombent en panne!

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Comment était la vie d’un footballeur?

J’ai grandi dans une famille de classe moyenne avec mes parents et trois frères. Nous n’avons jamais eu faim et nous avons tous eu l’occasion d’étudier. Il n’y avait pas de vacances. Les gens allaient à la campagne ou à Buenos Aires, ce qui était plutôt une sortie, avec tous les théâtres et galeries. Je suis allé à Mar del Plata dans les années 30, quand il fallait parcourir 400 kilomètres de chemin de terre. J’y ai nagé, j’ai adoré la mer. En jouant pour Boca, j’ai pu acheter une voiture. J’ai toujours aimé la vitesse. J’ai roulé jusqu’à mes 80 ans et je n’ai jamais épuisé les freins! Il m’a fallu quatre heures pour arriver à Mar del Plata. Bien sûr, il n’y avait pas beaucoup de voitures sur la route à l’époque.

Vous avez clairement une mémoire remarquable. Connaissez-vous votre place importante dans l’histoire de la Coupe du monde?

Je trouve incroyable que les jeunes sachent qui je suis. Quand j’étais en France, des gens d’Allemagne, de Pologne, d’Angleterre, de Suisse voulaient tous me rencontrer, avec beaucoup de passion et de respect. Ils m’envoient toujours des lettres chez moi. Et certains envoient même des cadeaux. Ce sont des gestes inoubliables qui me font très plaisir. Et tout cela grâce au football! Ici à La Plata, tout le monde me connaît: les vieux, les jeunes, les enfants, ils me disent tous bonjour. J’ai été appelé un «illustre citoyen». Maintenant que je suis vieux, on me rend plus d’hommages qu’auparavant. On dirait que je suis toujours important!