Honda et Verizon explorent comment la 5G et l’informatique mobile de pointe peuvent améliorer la sécurité des véhicules connectés d’aujourd’hui et des véhicules autonomes du futur.

Les deux sociétés, qui ont annoncé le partenariat jeudi, testent différents scénarios de sécurité à l’Université du Michigan. Mcity, une installation de test pour les véhicules connectés et autonomes. Le but de l’entreprise est d’étudier comment la connectivité 5G associée à l’informatique de pointe peut accélérer la communication entre les voitures, les piétons et les infrastructures. Le résultat: une communication plus rapide permet aux voitures d’éviter les collisions et les dangers et de trouver des itinéraires plus sûrs. [TechCrunch is owned by Verizon Media, which is itself owned by Verizon]

Les tests 5G sont en phase de recherche préliminaire et Honda n’a pas encore l’intention de mettre en œuvre cette nouvelle technologie en tant que fonctionnalité du produit. Selon Brian Peebles, directeur principal du développement technologique de Verizon et l’un des chefs de file du projet, les entreprises prévoient de tester des véhicules avec prise en charge 5G sur les routes publiques cette année dans au moins quatre villes.

Ce partenariat s’appuie sur la technologie embarquée SAFE SWARM AI de Honda, que le constructeur automobile a commencé à développer en 2017. Cette technologie utilise la communication Cellular Vehicle-to-Everything, ou C-V2X, qui fait ce que son nom l’indique et permet aux véhicules de communiquer avec d’autres usagers de la route. .

Nous avons déjà vu une technologie similaire avec les communications dédiées à courte portée, qui nécessitent des tours cellulaires pour communiquer entre les véhicules. V2X et 5G ont l’avantage de pouvoir communiquer d’appareil à appareil, sans parler de l’homologation FCC.

«Traditionnellement, avec V2X, les voitures se parlent», a déclaré à TechCrunch le Dr Ehsan Moradi Pari, chef du groupe de recherche de la division de recherche sur les technologies de pointe de Honda. «Ils leur donnent des informations, telles que leur emplacement, leur vitesse et d’autres informations de capteur, et la voiture effectue une analyse des menaces, par exemple si je rencontre une autre voiture. Qu’est-ce que c’est [5G and MEC] l’offre technologique est que nous fournissons tous nos informations au réseau, et le réseau me dit s’il y a un risque d’accident ou non. «

La prémisse de Honda et Verizon est que la technologie peut gérer les communications beaucoup plus rapidement que l’ordinateur d’une voiture. Plutôt que de compter sur l’ordinateur moins performant d’une voiture pour faire le travail, il envoie des informations générées par les voitures, les personnes et les infrastructures connectées. dans le réseau 5G. Les calculs sont ensuite effectués en temps réel à la périphérie du réseau (pas dans le cloud).

La récompense: une voiture qui repose sur des capteurs et des logiciels peut être capable de comprendre qu’un conducteur est sur le point de heurter quelque chose et de freiner, mais le MEC peut presque voir dans l’avenir en regardant et en communiquant ce qui se passe plus loin sur la route.

La vitesse de communication est ce qui ressort, selon Peebles, qui a noté que les tests de latence aller-retour effectués sur le réseau 5G de Verizon sont retournés à son MEC dans les 50 millisecondes.

L’un des scénarios de sécurité testés par Verizon et Honda était un coureur de feu rouge. À l’aide des données des caméras intelligentes, des logiciels MEC et V2X, ils ont pu détecter le véhicule avec un feu rouge et envoyer une alerte visuelle aux autres véhicules approchant de l’intersection. Ils ont testé des scénarios similaires pour avertir les conducteurs ou les véhicules d’un piéton obscurci par un bâtiment et d’un véhicule d’urgence en approche dont les sirènes sont noyées par la musique forte de la voiture.

«Assurer une communication en temps réel entre tous les usagers de la route jouera un rôle essentiel dans un environnement de conduite automatisée», a déclaré Pari. «Grâce à ces technologies de sécurité connectées, nous pouvons développer des systèmes de véhicules qui détectent en temps réel les situations potentiellement dangereuses pour alerter le conducteur ou le système automatisé.

Si cette première phase de recherche concerne la sécurisation des véhicules à propulsion humaine, le partenariat entre Honda et Verizon pourrait à terme jeter les bases de l’utilisation de la 5G dans les futurs véhicules autonomes. Si les tests le montrent, les véhicules connectés pourraient être plus sûrs et conduire à un réseau plus efficace qui atténue les embouteillages et réduit la pollution de l’air.

«Nous faisons cela principalement pour promouvoir la sécurité des véhicules et des personnes», a déclaré Peebles à TechCrunch. Aux États-Unis seulement, plus de 42 000 personnes sont tuées dans des accidents de voiture chaque année et deux autres millions sont blessées. La technologie devient de plus en plus importante à mesure que nous traversons une évolution des pulsions humaines, donc lorsque cette transition se produit, nous devons la faire de manière sûre et orchestrée afin que tout fonctionne ensemble. «

Les véhicules autonomes actuellement testés sur la voie publique ne nécessitent pas de 5G ou de Edge computing. Alors que les constructeurs automobiles autonomes examinent ce qui est possible avec la 5G, les véhicules qu’ils développent sont basés sur la technologie actuelle.

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Cette combinaison 5G-MEC fait face au vent de face. Ce niveau d’interconnectivité ne fonctionnera que s’il y a des capteurs sur chaque autoroute et intersection. De nombreux véhicules et appareils compatibles 5G peuvent communiquer entre eux, mais ils ne peuvent communiquer avec les piétons ou l’infrastructure que si des caméras intelligentes les cadrent et partagent ces informations avec le réseau. Et les capteurs ne sont pas parfaits.

Cela nécessiterait un investissement massif dans les infrastructures, ainsi que l’acceptation du public et la collaboration avec les États, les villes et les lieux pour installer tous les capteurs nécessaires. Cependant, on pourrait considérer la Chine comme un cas d’utilisation. Le pays a une politique nationale pour passer rapidement à un réseau 5G, et De nombreuses entreprises chinoises de conduite autonome trouvent ce type de connectivité et de puissance de calcul essentiels au développement