Virgin Orbit ne ralentit pas après avoir rejoint le club exclusif des petites sociétés de lancement qui sont entrées en orbite – la société vient d’annoncer qu’elle volait une cargaison pour le compte du client de la Royal Netherlands Air Force (RNAF). Il s’agit du tout premier satellite jamais construit par le ministère néerlandais de la Défense, et c’est un petit satellite qui servira de plate-forme de test pour un certain nombre d’expériences de communication différentes.

Le satellite s’appelle «BRIK-II» – non pas parce qu’il est le deuxième du genre, mais plutôt parce qu’il porte le nom de Brik, le premier avion jamais possédé et exploité par la RNAF. Cette mission est l’une des premières opérations commerciales de Virgin Orbit après une démonstration de test réussie et volera plus tard cette année. Il est également prévu comme une mission rythmique, avec d’autres charges utiles attendues – probablement du département américain de la Défense, qui s’associe à VOX Space, filiale de Virgin Orbit dédiée à l’industrie de la défense américaine, pour planifier ce qu’ils ajouteront à la mission. .

Cette mission à venir est en fait une démonstration importante de certains des avantages uniques de Virgin Orbit sur le marché du lancement. Premièrement, il montrera comment le DOD américain et les agences de défense alliées peuvent travailler ensemble dans le domaine spatial pour lancer de petits satellites de communication. Virgin Orbit utilisera également la mission comme une opportunité de montrer ses capacités «d’intégration à chargement tardif» – en fait, comment il peut ajouter une charge utile à sa fusée LauncherOne juste avant le lancement.

Pour ce vol en particulier, il n’y a pas de vraie raison de faire une intégration à chargement tardif car il y a beaucoup de temps, mais une partie de l’attrait de Virgin est d’ajouter adroitement des satellites à sa fusée juste avant le porte-avions qui le fait avancer – hors hauteur quitte la piste. Si vous montrez cela, vous pouvez faire un long chemin pour illustrer comment il distingue ses services des autres sur le marché du lancement, notamment Rocket Lab et SpaceX.

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