Elon Musk a informé le monde qu’il ferait un don de 100 millions de dollars pour développer de nouvelles technologies de capture du carbone, des méthodes qui peuvent éliminer activement le dioxyde de carbone de l’atmosphère afin de contribuer à prévenir le changement climatique. Comme TechCrunch l’a rapporté en janvier lorsqu’il a publié le tweet, le coup de pouce financier significatif de Musk irait à la Fondation Xprize, une organisation à but non lucratif qui a accueilli des concours technologiques tout aussi ambitieux visant à développer une technologie révolutionnaire. Maintenant, Xprize et Musk ont ​​publié de nouveaux détails sur le concours.

La cagnotte de 100 millions de dollars est à gagner avec ce concours, qui cherchera des solutions qui peuvent «prendre le dioxyde de carbone directement de l’atmosphère ou des océans et le piéger de manière permanente d’une manière écologiquement rationnelle». C’est un objectif ambitieux, qui recherche des méthodes d’extraction de carbone qui ont un effet négatif net sur l’équilibre global global de la présence de l’élément. Xprize vise à attribuer jusqu’à 15 finalistes 1 million de dollars chacun, ainsi que trois grands gagnants, 50 millions de dollars allant au gagnant du grand prix et 20 millions de dollars et 10 millions de dollars respectivement pour la deuxième et la troisième place. 25 bourses d’études d’une valeur de 250 000 $ chacune seront également à gagner, en particulier pour les participants aux équipes étudiantes.

Pour être éligibles à la victoire, les solutions doivent être capables d’extraire 1 tonne de CO2 par jour et être viables dans un modèle mis à l’échelle et validé au moment de la présentation, avec la capacité de le convertir de manière commercialement viable à l’avenir. niveaux de gigaton « . Ce sont de grands objectifs pour les nouvelles technologies, mais la concurrence est en jeu: Musk a souvent cité le changement climatique comme une menace existentielle pour l’humanité, et la séquestration du carbone est un moyen important de le combattre.

Elon Musk fait un don de 100 millions de dollars pour trouver la meilleure technologie de capture du carbone

Il existe des méthodes de capture du carbone, et certaines sont essentielles pour les nouvelles startups et les entreprises émergentes, comme la société canadienne Carggon Engineering qui utilise le CO2 atmosphérique pour fabriquer de nouveaux types de carburant, ou Air Vodka, une vodka à carbone négatif distillée avec du CO2 extrait de l’atmosphère. Bien qu’il y ait une poignée d’entreprises qui poursuivent cela, le problème est qu’il est généralement très coûteux d’éliminer le carbone d’une manière qui est à la fois sûre et n’affecte pas l’environnement des sous-produits qui en résultent.

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Le nouveau concours Xprize espère stimuler le développement d’une grande variété d’entreprises émergentes d’une manière similaire à la façon dont le vol spatial privé Ansari Xprize de 10 millions de dollars en 2004 a conduit au développement d’une toute nouvelle ère dans l’industrie aérospatiale. Le concours débutera officiellement le 22 avril 2021, après quoi les directives complètes seront disponibles et les inscriptions seront ouvertes. Les candidats ont jusqu’à quatre ans pour soumettre leur solution, le concours se clôturant le Jour de la Terre 2025 et les premiers prix de 1 million de dollars attribués après 18 mois. Cela permettra aux équipes de financement de créer leurs démos complètes pour remporter les meilleurs prix.