Morten Wieghorst entraîne l'équipe nationale du Danemark.

  • Le vétéran de la Coupe du monde Morten Wieghorst est maintenant l’entraîneur adjoint du Danemark
  • Les Danois ont fait un début sans faute et sans faute pour se qualifier pour le Qatar 2022
  • Wieghorst discute de leur nouvelle équipe et réfléchit aux faits saillants de sa carrière

Morten Wieghorst avait 15 ans lorsque le Danois Dynamite a explosé sur la scène mondiale. Il a regardé le ballon de football élégant et fluide de Laudrup, Lerby, Elkjaer et les Olsen illuminer la Coupe du Monde de la FIFA, Mexique 1986 ™ et capturer le cœur des neutres partout.

Un rêve s’est formé lorsqu’il a vu l’équipe planter le drapeau du Danemark sur la carte du football, et s’est réalisé 12 ans plus tard lorsque Wieghorst s’est tenu aux côtés de Laudrup, son idole à feuilles persistantes, lors de la deuxième Coupe du monde du pays. La classe Danois de 98 était une belle équipe à part entière, a connu un grand succès en tournoi et a finalement surclassé ses prédécesseurs bien-aimés en atteignant les quarts de finale.

Mais Wieghorst sait maintenant, tout comme alors, que les résultats seuls ne déterminent pas le statut et l’héritage d’une équipe. Par conséquent, l’ancien milieu de terrain n’hésite pas à déclarer ces héros de 86 supérieurs à sa génération et aux vainqueurs de l’EURO 1992 dans le pays, et cela se reflète dans l’éthos qu’il a inculqué dans son travail actuel.

Ce poste est le numéro 2 pour Kasper Hjulmand, l’entraîneur qui a mené le Danemark à trois victoires sur trois lors des qualifications du Qatar 2022 – toutes plus impressionnantes les unes que les autres. Un score total de 14-0 dans ces matchs indique que le style est désormais lié à la solidité et, comme l’a dit Wieghorst FIFA.comcette équipe danoise dynamique se rend à l’EURO, non seulement pour concourir, mais aussi pour divertir.

Le Danemark célèbre le but contre la Moldavie lors des éliminatoires de la Coupe du monde 2022.

FIFA.com: Morten, trois victoires sur trois en qualification pour la Coupe du monde, 14 buts marqués et aucun contre. Cela a sûrement dépassé vos attentes?

Il a. Nous avions décidé de faire une rotation et de changer l’équipe presque complètement d’un match à l’autre avant que le groupe ne se réunisse – ne serait-ce qu’en raison de la période de la saison, du nombre de matchs et des circonstances uniques de l’année écoulée. Mais alors que nous pensions que c’était la bonne chose à faire, vous savez qu’il y a un risque lorsque vous changez dix joueurs d’un jeu à un autre. Si nous avions glissé contre la Moldavie, ce serait la première chose qui nous serait lancée. En fin de compte, cependant, les choses n’auraient pas pu vraiment aller mieux, car nous avons obtenu une performance fantastique, huit buts et nous sommes sortis de ce match avec encore plus de concurrence pour les places. Les joueurs qui avaient joué contre Israël ont vu: « D’accord, nous devons vraiment rester vigilants » parce que les autres sont entrés dans l’équipe et ont fait un travail exceptionnellement bon. C’était aussi formidable car tout le monde est parti fier d’avoir joué son rôle dans ce départ fantastique que nous avons eu. Et ce n’était pas seulement les 14 buts marqués et zéro contre – Kasper [Schmeichel] n’avait que deux arrêts à faire dans les trois matchs. Cela a certainement dépassé nos attentes.

Le troisième match en particulier, gagnant 4-0 en Autriche contre une équipe qui devrait être l’un de vos plus proches challengers, a soulevé beaucoup de sourcils.

C’était également impressionnant pour nous, car nous pensions que le match de Vienne pourrait être le plus difficile de toute la campagne. Et la première mi-temps a été serrée. Mais nous pensions à l’époque que nous nous sentions à l’aise défensivement, même sans jouer de notre mieux. C’est toujours une bonne base sur laquelle bâtir, et nous avons pris cette structure et cette solidité de Age Hareide et de son équipe, qui ont bien fait de briser le Danemark très durement. Mais nous avons eu une bonne conversation à la mi-temps et nous étions beaucoup mieux sur le ballon presque dès le début de la seconde mi-temps. Nous avions l’air de pouvoir marquer à chaque fois que nous avançions.

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Comment vous et Kasper Hjulmand avez-vous géré le travail étant donné qu’il n’y avait pas grand-chose de mal sous Hareide, qui avait connu un bon bilan et qualifié le Danemark pour la Russie 2018 et le prochain EURO?

Vous avez tout à fait raison de dire cela, et nous avons été très chanceux qu’Age et Jon Dahl Tomasson aient une excellente base sur laquelle travailler. L’équipe était bien organisée, difficile à battre et avait une longue série sans défaite. Pourtant, vous ne pouvez pas tout garder tel quel lorsque vous changez de personnel. Cela n’a pas été une révolution – loin de là – mais il y avait trois ou quatre points que nous voulions changer dans le style de jeu. Rien d’énorme; seulement des détails sur le côté défensif du jeu et sur les positions que nous avions en possession et comment nous voulions construire le jeu. L’équipe a très bien adopté ces changements.

Est-il trop simpliste de dire que ces changements conduisent le Danemark à jouer plus en avant, dans un style offensif plus attrayant?

Nous essayons de pousser un peu plus haut qu’avant, mais nous ne pouvons pas faire cela pendant 90 minutes et il s’agit de trouver l’équilibre et de décider quand le faire, et pendant combien de temps. C’est bon de voir, même contre les meilleures équipes – nous avons joué la Belgique dans la Ligue des Nations, par exemple – que nous pouvons pousser si haut et nous sentir à l’aise. Cela nous donne l’impression que nous sommes en première ligne, et c’est un sentiment formidable pour une équipe. Mais c’est plus facile à dire qu’à faire et vous devez choisir vos moments car si vous appuyez contre la Belgique au mauvais moment ou dans le mauvais sens, ils vous tueront. Cependant, trouver cet équilibre est un défi de taille, et je pense que Kasper fait un travail fantastique en tirant le meilleur parti du temps précieux qu’il a avec les joueurs sur le terrain d’entraînement.

Nous avons vu dans le passé à quel point Christian Eriksen a été crucial au Danemark. Est-il toujours si central dans l’équipe que vous construisez ou essayez-vous de vous distancer du fait que vous n’êtes plus aussi dépendant de lui?

Christian est juste un grand joueur, et ce qui est si important pour nous dès le premier jour, c’est de le placer dans les meilleures positions sur le terrain pour aider l’équipe. Vous devez tirer le meilleur parti de vos meilleurs joueurs et avec Christian – qui est certainement l’un des nôtres – nous pouvons voir que nous allons dans la bonne direction.

Les rôles ont été inversés lorsque vous et Kasper avez travaillé ensemble à Nordsjaelland, car il était votre assistant à l’époque. Comment fonctionne la dynamique entre vous maintenant?

Tout d’abord, nous nous entendons très bien. Il y a beaucoup de respect entre nous et nous connaissons très bien les personnalités et les forces de chacun. Lorsque j’ai embauché Kasper comme assistant, il avait déjà de l’expérience en tant qu’entraîneur-chef. Et bien qu’il y ait une différence entre les deux rôles – je le ressens aussi maintenant – si vous sentez que vous faites partie de quelque chose qui a du sens et d’une grande équipe de coaching, cela peut aussi être un réel plaisir. C’est définitivement comme ça que ça s’est passé pour moi.

Kasper Hjulmand et Morten Wieghorst.

Comment vos personnalités s’articulent-elles? Vous êtes un garçon assez calme; est-ce comparable ou y a-t-il un contraste?

Nous ne sommes pas si différents. Vous entendez parler de l’importance d’avoir un homme calme et un autre qui crie et hurle – le vieux bon flic, la mauvaise routine des flics. Mais je pense que les temps ont changé. Kasper ne crie pas et ne rugit pas après les joueurs à la mi-temps, et il ne veut pas que je fasse ça non plus. Il s’agit de motiver le groupe et avec cette équipe, j’aime beaucoup et je respecte le fait que les joueurs ont été les premiers à reconnaître dans les matches que les choses n’allaient pas bien. Nous sommes là pour les aider sur le chemin, mais à la mi-temps en Autriche, par exemple, ce sont les joueurs qui ont vu que les choses n’étaient pas offensives et devaient être améliorées.

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Si vous avez déjà participé à des tournois majeurs avec le Danemark, dans quelle mesure êtes-vous excité à l’idée de le refaire?

Oh, beaucoup. Nous sommes très enthousiastes à propos de l’EURO à venir, et d’autant plus maintenant qu’on nous a dit que nous pourrions avoir au moins 12 000 fans au Parken Stadium – et que nous avons trois matches à domicile en phase de groupes. . Je suis également très enthousiasmé par la Coupe du monde. Je pense que ce sera spécial lorsque la compétition se concentrera sur une si petite zone – cela créera une sensation fantastique. Quand c’est un grand pays, tout – et tout le monde – est plus dispersé. Mais avec tous les matchs, toutes les équipes, tous les fans, réunis dans une petite zone, rendront cela vraiment unique et spécial – le sentiment sera intensifié. La Coupe du monde est toujours la chose la plus importante dans le football pour moi.

Morten Wieghorst en action lors de la Coupe du monde 1998.

Compte tenu de votre amour pour la Coupe du monde, jouer à France 98 a-t-il été le point culminant de votre carrière de joueur?

C’est là-haut, bien sûr. Il y en avait aussi beaucoup au niveau des clubs avec le Celtic, et d’autres moments spéciaux avec l’équipe nationale, comme la victoire du Championnat Intercontinental (rebaptisé plus tard la Coupe des Confédérations de la FIFA) en 1995. Je me souviens aussi que pendant l’EURO 2000, il fallait gagner les qualifications. pour l’Italie, il a perdu 2-0 et est revenu pour gagner 3-2. C’était incroyable. Mais la Coupe du monde est toujours très spéciale.

Vous avez regardé la grande équipe du Danemark au Mexique 86, et plus tard, vous êtes allé jouer avec des gens comme Michael Laudrup. Comment était cette expérience?

C’était si important pour moi, car à mon avis, cette équipe était au moins la meilleure du Danemark. Toute cette période était si importante parce que nous avons montré pour la première fois dans les années 80 que le Danemark pouvait rivaliser avec les meilleurs du monde. Quant à Michael, il a été mon héros en grandissant, donc avoir l’opportunité de jouer à ses côtés – et plus tard sous lui dans son premier travail d’entraîneur et de travailler dans son équipe d’entraîneurs à Swansea – était si spécial pour moi. C’était quelque chose que je n’aurais pas pu rêver de grandir et je me sens très privilégiée. Pour moi, il est toujours le meilleur joueur du Danemark.

Vous évoquez la victoire que vous avez remportée en Coupe Intercontinentale et le Danemark avait remporté l’EURO quelques années plus tôt. Est-ce votre ambition de défier à nouveau l’équipe pour des trophées?

C’est certainement ce dont nous rêvons. S’attendre à ce que ce soit une autre affaire, car nous sommes un pays de 5,5 millions d’habitants, nous n’allons donc jamais commencer un tournoi en tant que favori. Gagner est ce pour quoi nous travaillons et ce pour quoi nous jouons. Mais le plus important est d’aller le plus loin possible et aussi, à mon avis, de faire s’arrêter et regarder les gens. L’équipe de 86 en est un bon exemple car bien qu’elle n’ait pas remporté le tournoi, elle est aimée et respectée comme la plus grande du Danemark pour s’amuser et regarder le monde.

Morten Wieghorst.