• La légende espagnole Xavi raconte les souvenirs du Qatar 2022, de l’Afrique du Sud 2010 et plus
  • Xavi a vécu, entraîné et joué au Qatar pendant plusieurs années
  • « La culture du football se développe très rapidement au Qatar »

Xavi appartient au panthéon des grands techniciens du football des temps modernes. Le maestro du milieu de terrain était une figure à part entière alors que l’Espagne remportait un triplé sans précédent, surmonté d’une première victoire en Coupe du Monde de la FIFA ™ en 2010, coincée de part et d’autre des triomphes de l’UEFA EURO.

Après une carrière glorieuse à Barcelone, Xavi a réussi sa transition vers l’entraîneur avec un passage réussi avec les poids lourds du Qatar Al Sadd.

Après avoir vécu au Qatar pendant plusieurs années, Xavi explique en exclusivité pourquoi la Coupe du monde 2022 sera une expérience mémorable sur et hors du terrain, ses souvenirs de l’Afrique du Sud 2010, les principaux prétendants à la victoire du Qatar 2022 et bien plus encore.

Qui voyez-vous comme les favoris actuels du tournoi 2022? Y a-t-il des équipes sous le radar qui peuvent avoir un impact majeur?

Xavi: J’ai vraiment hâte de participer à la Coupe du monde au Qatar dans deux ans. Cela promet d’être un tournoi très excitant et de nombreuses équipes y iront avec la conviction qu’elles peuvent le gagner. Cela a été formidable de voir à nouveau très bien l’Espagne lors des récents internationaux – je pense que l’équipe est revenue à un haut niveau et ira aux Championnats d’Europe avec une grande confiance, puis à la Coupe du monde en 2022.

Les pays européens semblent très forts pour le moment. Il est impossible de choisir un favori, mais la France ira au Qatar en tant que championne en titre et pense que son équipe est assez forte pour défendre le titre – ils ont tellement de joueurs passionnants, y compris des vainqueurs de match comme Kylian Mbappé et Antoine Griezmann.

L’Allemagne, l’Italie, la Belgique, le Portugal et la Croatie devraient également être très compétitifs et ils seront très difficiles à battre des équipes – donc je ne les écarterais pas à ce stade. Quand vous regardez l’Amérique du Sud, le Brésil et l’Argentine entreront toujours dans la ligue en pensant qu’ils peuvent gagner et que les deux auront des équipes fortes, avec des joueurs comme Neymar et Lionel Messi ouvrant la voie à certains des plus jeunes joueurs. L’Uruguay, la Colombie et le Chili sont également plus que capables de rivaliser avec les meilleures équipes du monde et d’obtenir un résultat. Voyons qui se qualifie, mais je pense que ce sera un tournoi très ouvert, ce qui va être un grand spectacle.

Ayant vécu au Qatar ces dernières années et voyant les progrès réalisés ici, je suis très heureux de voir le pays hôte participer au tournoi. Non seulement un montant énorme a été investi dans le développement d’installations et de stades de premier ordre pour accueillir le tournoi, mais un travail considérable a également été consacré au développement d’une équipe nationale capable de concourir sur la plus grande scène avec meilleures équipes du monde. La nouvelle génération de joueurs qui arrive au Qatar s’améliore beaucoup et avec le rythme actuel de développement et ayant récemment remporté la Coupe d’Asie, je pense que le Qatar peut très bien concourir lors de sa première Coupe du monde. La culture du football ici se développe à une vitesse fulgurante et je pense que la Coupe du monde fera passer le sport au niveau supérieur, pas seulement au Qatar mais dans toute la région arabe.

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Vous avez déménagé au Qatar en 2015 pour jouer pour Al Sadd. À quoi les fans qui se rendront à la Coupe du Monde de la FIFA en 2022 peuvent-ils attendre de votre expérience lorsqu’ils atteignent le pays hôte?

L’enthousiasme commence vraiment à monter ici au Qatar pour 2022. Le pays a promis d’organiser un spectacle spectaculaire pour les fans de football et compte tenu des progrès réalisés depuis son arrivée ici en 2015 sur tout, des stades à l’hébergement, je suis convaincu que ce sera un tournoi incroyable pour les joueurs et les fans.

Lorsque vous traversez Doha et rencontrez les habitants, il est clair que les gens ici sont vraiment passionnés par le football. Je ne savais pas vraiment à quoi m’attendre lorsque j’ai déménagé ici pour la première fois car c’était une expérience complètement nouvelle pour moi de partir Barça après 25 ans passés dans une nouvelle partie du monde avec une culture et des traditions différentes auxquelles j’étais habitué en Catalogne. Mais je dois admettre que j’aime pratiquement tout dans la vie au Qatar. Le temps est magnifique avec du soleil presque tous les jours et c’est un endroit très relaxant pour travailler car les gens sont très respectueux et sympathiques. C’est aussi un pays très sûr avec peu de criminalité, c’est donc un endroit idéal pour élever une jeune famille.

Je pense que les fans auront une belle expérience ici. Les stades sont super impressionnants et construits pour assurer la meilleure expérience possible aux fans, donc l’atmosphère sur place doit être incroyable.

En dehors du football, c’est l’occasion pour les fans de découvrir une toute nouvelle partie du monde et de la culture. Il y a de super hôtels de plage, beaucoup de bons restaurants et centres commerciaux, et les fan zones seront un endroit idéal pour les fans du monde entier pour se rassembler pour prendre un verre et s’imprégner de l’atmosphère, donc je pense que les fans voyageant au Qatar aimeront ça aura également une belle expérience en 2022.

L’équipe gagnante de l’Espagne en 2010 était unique. Quelles sont les principales caractéristiques qui ont rendu ce groupe de joueurs si spécial?

J’ai eu la chance de faire partie d’une génération spéciale de joueurs. Non seulement nous avons remporté la Coupe du monde, mais nous avons également remporté le championnat d’Europe deux fois de suite. Je pense que les principales caractéristiques de ces équipes gagnantes étaient que nous avions un groupe de joueurs très humbles et honnêtes qui travaillaient très dur les uns pour les autres. Tout le monde était là pour le groupe et a fait tout ce qu’il pouvait pour le plus grand bien de l’équipe. Ils étaient également une équipe gagnante sur une excellente course, ce qui signifiait que nous avons joué avec la confiance que nous pouvions gagner chaque match.

Les entraîneurs ont également fait beaucoup pour nous. Luis Aragones a d’abord réuni le groupe central, et Vincente del Bosque a poursuivi son travail et a vraiment tiré le meilleur parti du talent que nous avions en Espagne à l’époque. C’était une génération talentueuse et Del Bosque nous a donné la confiance nécessaire pour jouer un style de football qui nous a permis de dominer les matchs et c’était excitant à regarder. Je pense que les gens se souviendront de cette époque.

2020 est le dixième anniversaire de la victoire de l’Espagne en Afrique du Sud. Quel est le premier souvenir ou image qui me vient à l’esprit chaque fois que quelqu’un mentionne cette Coupe du monde?

De nombreux souvenirs spectaculaires me viennent à l’esprit. Cela fait dix ans depuis la victoire en Afrique du Sud, mais cela ressemble à hier. Ce sentiment de savoir que vous avez marqué l’histoire est incroyable. Je me souviens encore très bien des célébrations, avec la coupe en notre possession et lorsque je conduisais un bus décapotable à travers Madrid. La joie que la victoire a apportée à tout le monde en Espagne était immense et c’est quelque chose qui restera dans ma mémoire pour le reste de ma vie. Après avoir remporté la Coupe du monde, vous êtes un champion du monde pour toujours, personne ne peut vous enlever cela. C’est spectaculaire ce que nous avons pu réaliser, donc cela me rend très heureux et fier de me souvenir de ces moments.

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Les correspondances parfaites n’existent probablement pas, car il y a toujours quelque chose à améliorer. Cependant, si vous deviez choisir un match à la Coupe du monde 2010 alors que l’Espagne était à son meilleur, lequel choisiriez-vous et pourquoi?

Je pense que le meilleur match que nous avons joué en 2010 a été la demi-finale contre l’Allemagne. L’Allemagne avait une philosophie très similaire à la nôtre: vouloir le ballon, dominer le match, passer à l’attaque. Je pense que nous avons tous les deux joué un style similaire dans ce match et nous avons été meilleurs qu’eux dans la journée. En finale, nous avons souffert un peu plus parce que nous avons affronté une équipe néerlandaise très dure et agressive qui a refusé de nous laisser jouer. D’autre part, l’Allemagne voulait nous jouer dans notre propre jeu et nous étions l’équipe supérieure ce jour-là.

L’Espagne a fondé sa domination sur la possession. Le football évolue vers un jeu où la force physique et la vitesse lors des transitions sont cruciales. Selon vous, une équipe qui joue comme l’Espagne en 2010 gagnerait-elle la Coupe du monde en 2022?

Je suis convaincu que l’équipe qui a plus de possession et qui attaque le plus souvent a plus de chances de gagner qu’une équipe qui défend. Je suis convaincu parce qu’en tant que joueur, je l’ai vécu de cette façon et j’ai obtenu du succès dans le jeu selon ce modèle. Finalement, l’équipe qui passe à l’attaque est celle qui tire le plus, celle qui se rapproche le plus du but de l’adversaire, celle qui a les meilleures chances de gagner. Cela ne le garantit pas, mais je pense que les statistiques sont en leur faveur. Alors oui, je pense qu’une équipe pourrait gagner la Coupe du monde 2022 en jouant un jeu basé sur la possession à un rythme rapide.

Dans le football, je pense qu’il y a deux types d’entraîneurs: ceux qui veulent défendre et ceux qui veulent attaquer. Il est clair pour moi quelle philosophie je préfère. En tant qu’entraîneur, je veux que mon équipe ait le ballon, je veux attaquer. Je veux jouer dans la moitié du terrain de l’adversaire. Je veux que mes joueurs mettent beaucoup de pression sur l’opposition pour s’assurer que le ballon est en notre possession la plupart du temps. Je crois que beaucoup de choses se sont améliorées dans le jeu moderne et bien sûr, l’accent est mis sur des choses comme la vitesse des transitions et la force physique des joueurs, mais en fin de compte, je pense que c’est l’équipe la plus talentueuse et la plus capable. qui triomphera dans le jeu.

Fernando Torres, Xavi Alonso et Marcos Senna de l'équipe nationale d'Espagne assistent à une séance d'entraînement